QUIJOTE
Miércoles 15 mar 2000
De: Mario Pachajoa

Payaneses ilustres:

Mario Perafán Fajardo, en una tertulia en Popayán el pasado septiembre, nos contaba los detalles sobre la historia de que "El Ingenioso Hidalgo don Quijote" pudo haberlo escrito Miguel de Cervantes Saavedra en Popayán. ¿Cómo así? Le preguntamos algunos de los que no lo sabíamos o lo habíamos olvidado. Nos decía que los hechos se podían leer en el libro de Otón Sánchez que reproduce un artículo de Avelino Paz y nos lo refrescó mas o menos así: Resulta que en septiembre de 1598 llegó a Popayán el nuevo Inspector de los Quintos Reales, nombrado por el Rey Felipe II, Xerónimo de la Rivera y Pimentel. Era un noble y arruinado castellano, desilusionado de la vida, recientemente viudo y que lo único que habia dejado en Alcalá de Henares era a su íntimo amigo Miguel de Cervantes Saavedra. Para desgracia de Xerónimo, a penas llegado, las niguas lo atacaron de manera tan veloz y contundente que aterrorizado resolvió regresar, en noviembre, a España.

Sin dudarlo, se dirigió a donde su amigo Miguel quien lo encontró en un estado lamentable y casi moribundo. Miguel lo cuidó, a pesar de su pobreza, como sólo lo puede hacer un amigo verdadero o un hermano. A pesar de sus delicados y prolíferos cuidados Xerónimo murió el 25 de enero de 1599. Miguel de Cervantes, cuya situación pecuniaria era muy precaria, se dirigió en repetidas veces al Rey Felipe III para que le diera el puesto de su amigo Xerónimo en Popayán, aduciendo que era veterano del ejército español, participado en varias batallas, entre ellas la de Lepanto en donde perdió la mano izquierda, prisionero de los piratas berberiscos y llevado cautivo a Argel durante cinco penosos años. A pesar de este curriculum no lo logró, aunque algunos historiadores afirman que estuvo próximo a viajar a América. De haber sido así, "El Ingenioso Hidalgo don Quijote de la Mancha", cuya primera parte se publicó en 1605, pudo haber sido escrito en Popayán o ... ¡nunca! ....

Cordial saludo,