GERARDO PRADO BRAVO 
Sábado 5 de mayo, 2001
De: Mario Pachajoa Burbano

Payaneses ilustres:

Tuve la oportunidad de visitar la 14ava Feria Internacional del Libro de Bogotá y la satisfacción de encontrar varios títulos sobre Popayán o libros de autores payaneses. Entre ellos, quizá el más reciente, en el puesto de la Escuela Colombiana de Ingeniería, "Fundamentos de Algebra Hipercompleja", obra escrita por el ingeniero payanés Gerardo Prado Bravo. Gerardo, quien después de obtener sus grados de ingeniero civil y electrónica en la Universidad del Cauca, se vinculó a la Empresa Nacional de Telecomunicaciones, TELECOM, por 25 años, en donde ocupó importantes posiciones, distinguiéndose por su constante interés en investigar y escribir sobre temas científicos, inclusive al inicio de los sistemas de telecomunicaciones por satélites, uno muy conocido sobre "Orbitas Planetarias" que trata de la deducción de las tres leyes de Kepler sobre el movimiento orbital y del cálculo de las características de las órbitas elípticas. Dicha obra fue publicada por TELECOM en esa época y más recientemente también lo hizo la Escuela de Ingenieros donde Prado Bravo es profesor desde hace unos diez años.

Su nueva publicación trata de un tema matemático del cual no hay mucha bibliografía en español y sobre una clase de números formados por una componente real y tres imaginarias, llamados también Cuaterniones, y que el autor dice tienen aplicación en las investigaciones que actualmente se adelantan, entre otras, en física cuántica e ingeniería genética. El componente más interesante de la obra es un algoritmo desarrollado por Gerardo para elevar a potencias y extraer raíces de los mencionados Cuaterniones. Cuando se estudian los números Complejos, (los formados de una parte real y una imaginaria y que son el fundamento matemático de la electricidad), se conoce el Teorema de Demoivre que es muy útil para la potenciación y radicación de estos números, y el procedimiento diseñado en el trabajo de Prado Bravo es la ampliación del mencionado teorema a los números hipercomplejos. El algoritmo es utilizado además por el ingeniero payanés, para el diseño de un programa de computador en el sistema MATLAB, que también se incluye en el libro. E-mail de Gerardo Prado Bravo: geprado@yahoo.com

Cordial saludo,