FRANCISCO FIGUEROA
Sábado 15 de marzo, 2003
De: Mario Pachajoa Burbano

Amigos payaneses:

Un dia como hoy, 15 de marzo de 1666, fue decapitado Francisco Figueroa, mártir del cristianismo e ilustre jesuíta nacido en Popayán y educado en Quito.

Amante de la enseñanza, catedrático y profesor de teología fue enviado en 1637 a Cuenca a fundar el colegio que regentó. Allí aprendió el quechua, conocimientos que utilizó para la evangelización de los indios del Marañón, el Higuallaga, el Ucayalí y otros ríos de la agreste región oriental, a donde fue en 1643.

En aquellas regiones fundó muchas poblaciones. Cuando en cumplimiento de su misión se dirigía al Huallaga, encontró en el camino algunos indios conocidos a quienes había predicado. Confiado en las demostraciones de cariño y respeto a su persona permitió se le acercara el cacique Pagalla, quien en un momento dado le propinó en la nuca un fuerte hachazo que le cortó de un tajo la cabeza. Era el día mencionado al principio.