SANTANDER DE QUILICHAO
Domingo 4 de mayo, 2008
De: Mario Pachajoa Burbano

Amigos:

Francisco Rodríguez Ledezma y Felipe Solarte Nates publican un articulo sobre la
progresiva ciudad norteña caucana de Santander de Quilichao. De él hemos extractado
los párrafos que reproducimos hoy. La fotografía muestra el Parque de Santander de Quilichao.

Cordialmente,

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El futuro de Quilichao
Escrito por Francisco Rodríguez Ledezma
domingo, 04 de mayo de 2008


La expansión territorial de Santander de Quilichao a través de las décadas ha traído consigo transformaciones; pese a ello, su historia permanece en la memoria de sus habitantes.
Por: Felipe Solarte Nates
Especial para El Liberal


Foto: Francisco Rodriguez/El Liberal.
A diferencia de Popayán y Caloto, que a mediados del siglo XVIII intentaron arrasarla cuando se llamaba Jamaica de los Quilichaos, Santander no fue fundada por algún conquistador y surgió sin abolengos, poco a poco, como un asentamiento de comerciantes libres, que con víveres, aguardiente, telas y chucherías les sacaban a los esclavos el polvillo de oro, que lograban guardarse sin que vieran los capataces. La ubicación estratégica de este municipio, convirtió al tolderío de los días de mercado, en caserío y cruce de caminos, que gracias al trabajo de quienes amañados por sus fértiles tierras, clima, paisaje y activo intercambio de productos, con esfuerzos propios construyeron sus casas y centros educativos, hasta convertirlo a inicios del siglo XX, en el principal centro urbano del norte del Cauca, desplazando a Caloto.

Fue así como entre 1900 y 1930, Santander de Quilichao, contó con una activa y preparada clase dirigente, conformada por profesionales de diferentes disciplinas, comerciantes, periodistas y artistas que dinamizaron el progreso reflejado en la publicación de varios periódicos, revistas, creación de grupos de teatro y música. Además obras como la construcción del acueducto municipal, la galería, los parques Santander, Bolívar y Morales Duque y de la planta eléctrica, están primero que en Popayán.

Servicios públicos

La creación de Emquilichao, en 1988, durante la alcaldía de Luciano Echeverry, fue un hito que marcó la recuperación del manejo de uno de sus principales servicios públicos y de la iniciativa local que en los últimos 20 años se ha caracterizado por el resurgimiento de Santander de Quilichao, como polo de desarrollo y ejemplo administrativo municipal para la región.

Empresas y empleo

Con la Ley Páez de 1995, se instalaron varios parques industriales en el norte del Cauca y en Santander de Quilichao, lo que propició, además de la desmembración de Villarrica como nuevo municipio, la creación de algunos empleos locales, no en la calidad y permanencia que se esperaba pues la mayoría son de bajos salarios y contratos temporales y contribuyeron a dinamizar la iniciativa individual, particular y de microempresarios que ampliaron la economía de oferta de servicios y el comercio en la región y a estimular la presencia de universidades como la del Valle, del Cauca, la Universidad Nacional Abierta y a Distancia, UNAD, el Sena, y el Instituto Tecnológico de Comfacauca.