DIPLOMAS EN ELECTRÓNICA
Viernes 23 de marzo, 2007
De: Mario Pachajoa Burbano

Amigos:

Un día como hoy, hace cincuenta años, el 23 de marzo de 1957 la Facultad
de Matemáticas e Ingeniería Civil
de la Universidad del Cauca, otorgaba por
primera vez diplomas en electrónica.
La Universidad había creado esta  especialización en el Acuerdo número
305 de 1954 (Octubre 14) del Consejo Directivo de la Universidad del Cauca
y en las Resoluciones número 4 de 1954 (Diciembre 9) y en el número 2 de
1957 (Enero 30) del Consejo de la Facultad de Matemáticas e Ingeniería
Civil. Se considera que esta especialización sirvió de "germen para la actual
Facultad de Ingeniería Electrónica y Telecomunicaciones de la Universidad
del Cauca".


José Arquimedes De Angulo, quien era 1953 el Decano de la Facultad de
Ingeniería de La Universidad del Cauca,
presentó en ese año al Presidente
de Colombia la idea de especialización en electrónica. Según cuenta De
Angulo, el Presidente recibió esta idea "con mucho entusiasmo".

Los diplomados en la primera promoción 1957 fueron:   Alfonso Wilches,
Carlos A. Balcázar, Raúl Estrada Rodas, Gerardo Prado Bravo, Hermano
Antonio Máximo, Edgar Orejuela López, Jaime Pacheco Linero, José
María Montero, Mario Pachajoa Burbano, Arturo Pasos Bastidas y Carlos
Yepes Pérez.

De esta promoción cuatro de ellos: Carlos Aurelio  Balcázar Largacha,
Gerardo Prado Bravo, Mario Pachajoa Burbano y Carlos Yepes Pérez fueron
contratados por la Empresa Nacional de Telecomunicaciones, TELECOM,
siendo los primeros profesionales de TELECOM en esta especialización
provenientes de universidades colombianas, posesionándose en sus
respectivos cargos, una vez se graduaron, así mismo, como ingenieros
civiles en ceremonia realizada en julio de 1957.

Werner Westphal, físico alemán,  fue el Director de Electrónica y profesor de
la especialización. Años más tarde, el profesor Westphal fue el Decano
Fundador de la Facultad de Electrónica de la Universidad Pontificia Javeriana
de Bogotá.

TELECOM desde 1954 había iniciado su Gran Plan de Telecomunicaciones
nacionales con el fin de proveer en todo el territorio nacional una red amplia
y  confiable de telecomunicaciones con los más modernos servicios
telefónicos y de télex. Por la escasés de ingenieros nacionales en electrónica
y que las Universidades colombianas sólo las tenían en proyecto, se vieron en
la necesidad de contratar la firma inglesa con reputación internacional Price
Cardew & Rider. En 1957 TELECOM, además de los ingenieros consultores
ingleses, tenia dos ingenieros Electrónicos colombianos:  uno que era el
Director Técnico, el nariñense José Ignacio Sánchez graduado en USA y
otro santandereano graduado en Inglaterra José Paulino Flórez, quien
murió prematuramente, tres ingenieros españoles y un italiano
ex-Director de Radio Vaticana en Roma.

Al poco tiempo de estar en TELECOM,  Yepes renunció y se fue a trabajar
como ingeniero civil a la Costa de donde era originario. Algún tiempo después
Carlos Balcázar se trasladó a Popayán en un alto cargo como ingeniero civil.
Carlos Aurelio Balcázar Largacha murió en Bogotá el 14 de marzo de 2001.

Gerardo Prado Bravo cumplió un largo periodo lleno de satisfacciones para él
y TELECOM, jubilándose con el cargo de Vicepresidente de Operaciones de
TELECOM.  Mario Pachajoa se retiró de TELECOM en 1967 con el cargo de
Gerente de Bogotá y se trasladó a la ciudad de Washington, D.C. como asesor
en telecomunicaciones de la Comisión Interamericana de Telecomunicaciones,
CITEL, de la Organización de Estados Americanos, OEA, en donde se jubiló
como Secretario Permanente de la CITEL. 

Cordialmente,