BITÁCORA PAYANESA.
  EXPLOSIÓN DE CALI, II
De: Mario Pachajoa Burbano
Miércoles 3 de diciembre, 2014
mariopbe@gmail.com
Popayán, Red Patoja


Amigos:

Mario Vidal, payanés, residente de  Lawrenceville, Georgia, USA,  haciendo uso de su gran memoria y poder de observación en sus años en Popayán y Cali, nos relata sus experiencias en la explosión de Cali de 1956. Nuestros agrdecimientos para Mario Vidal por su interesante relato.

Cordialmene,.

***

EXPLOSIÓN DE CALI, II
Por: Mario Vidal
Lawrenceville, Georgia, USA
Diciembre 2014.


Tocayo-

Ya habia apreciado que en el magnifico cuento ANTES DE NACER que nos enviaste del escritor Lopez Erazo hacia alusión a su final nonato el dia de la explosión de Cali, el 7 de Agosto de 1956.

Para ese entonces, 7 de agosto del año susodicho, viviamos mi padre, mi madre, mis hermanos y Ranulfo, mi primo, que posteriormente fue jugador del Cali, en una casa en Cali, en el Barrio Santa Rosa, que por esa época era sitio residencial de cachet, habitado por gente sencilla y buena (hoy en dia, me cuentan es una olla),  que mi papá habia negociado con mi padrino, Dn. Jorge Illera, el peluqueo y dueño de la Barberia "Moderna" de Popayán, que estaba situada  en donde posteriormente construyeron el edificio principal del Banco del Estado- Carrera 7a. Calle 4, a media cuadra del Panteón de los Mártires y del Teatro Municipal- Bueno, esto es historia patria patoja-

Mi cuento es que el Historiador César Augusto Diago Ayala, en su relato que hace en Google sobre la tragedia de Cali, comete algunas imprecisiones que yo, como actor vivo de esta tragedia, quiero, con su venia, corregir-

Primero, los diez camiones que venian procedentes de Buenaventura, por la via vieja de Saladito, iban efectivamente para Bogotá y  llegaron a las inmediaciones exteriores del Batallón Codazzi o Tercera Brigada que estaba situado en el antiguo Paseo Bolivar, frente al Edificio Gutiérrez Vélez y en cuyos sótanos despachaba el correo Aéreo de Avianca, en lo que siempre llamamos el Puente Ortiz.-

 Nadie sabe con precisión si fueron 10, 7 u 8 camiones, pues creo que para la historia esto no cuenta- Para el impacto de la explosión, sí, ya que me imagino explotan más fuerte 10 que 7-

Teniamos para entonces, gobierno militar pues el General Rojas Pinilla habia dado golpe de facto, el 13 de Junio del 53, a  Laureano Gómez, gobierno que estaba entonces en cabeza del sordo Roberto Urdaneta Arbeláez;  politicos del mismo partido como Ospina Pérez.

-.En el Valle habia, por supuesto, gobernador militar-un general borrachón cuyo apellido se me escapa pero que hablaba de "la Base Naval de Cali" en sus discursos enlagunados.-

Él fue quien dio la orden de mover los camiones- 10, 8 como decia el diario El Pais de esa época o 7 como dice el historiador, desde El Paseo Bolivar a la calle 25 entre carreras 2 y 3, en donde quedaba la antigua Estación del Ferrocarril. Allí habia una plazoleta y en donde estacionaron los 10, 8 ó 7 camiones cargados de dinamita-

 La dinamita no iba nunca para las carreteras-otra imprecisión- de Cundinamarca- Iba para Indumil en el Muña-Cundinamarca- para fabricar municiones y detonantes para el ejército, que ya por esa época se veia acosada por las guerrillas liberales de Guadalupe Salcedo en el Llano- Los camiones con dinamita fueron movidos desde el Paseo Bolivar a la antigua estación del ferrocarril y dicen las conjeturas que apostaron un pelotón de soldados a ciudarlos

 Una de las hipótesis es de que por accidente, alguien descerrajó un tiro de fusil que impactó a uno de los camones y  explotaron por efecto dominó, ya que la dinamita explota sólo por impacto y no, como dice el autor, por recalentamiento.-

Obvio, todo voló; vagones del ferrocarril, edificio de la estación, hoteluchos aledaños-recuérse que era una estación de ferrocarril y cercano existian alojamientos baratos- que fueron derruidos como naipes, con sus moradores adentro- Cuentan que encontraron parejas desnudas y aún abrazadas- Miles murieron; yo calculo que el monto de 4.000 personas se queda corto; no fueron 8 cuadras a la redonda; fueron más de 50, pues sólo para el norte, de la primera por la 25 hacia arriba, habia mucha construcción nueva que fueron destruidas; de la 25 hacia abajo, hacia el sur, hasta la carrera 15, sitio donde quedaba el Solitario, un café famoso de bohemios, fue averiado.

 De la primera hacia arriba, hacia el occidente, fue destruida en su totalidad la Plaza de Mercado Belmonte, que estaba situada en la 1a. entre calles 23 y24- al frente el Café San Jorge, sitio de bohemos y billaristas, el cual, igualmente, quedó en el suelo-

 Se inauguraba esa noche del 6 Agosto, en el costado norte de la Estación, un café moderno, cuya propaganda de gancho era la primera tanda gratis- Fue mucha la gente que asistió y la que cayó en la explosión- De alli se sacaron innumerables muertos, mutilados y en pedazos que fueron arrojados a una fosa común.-

Existia el Café Roma en la 3 y enseguida el Teatro Roma que tenia pelicula de estreno- Alli solamente estaban como 300 personas en la función quienes quedaron aplastados por la armadura de hierro del teatro-

Yo, como espectador vivo y lejano de la tragedia, vivia como dije antes, con mi familia, cerca de la Iglesia Santa Rosa, carrera 12 calle 8a. Hasta allá llegó la onda explosiva y a media noche de ese 7 de agosto, recibí senda plasta de barro en mi cara, porque se desprendió del techo-Luego ello indica que la onda llegó a más de 3 kilómetros de distancia, que era la que habia entre el sitio de la explosión y mi casa.-

La Curia, en presencia de un sacerdote muy querido que teniamos en Cali, el Padre Hurtado Galvis, fue quien se puso a la cabeza de la ayuda para los danmificados de esta tragedia- El gobierno militar, como lo dice el autor, contribuyó a evitar desmanes y rapiñas y saqueos, pues impuso a sus soldados a salvaguardiar lo que habia quedado.- 

Bueno, Mario, se me queda mucha letra en el tintero, pero, como reconozco mi defecto de nulo para sintetizar, no me alargo más-

Saludos,
M.VIDAL-  


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