SEBASTIÁN DE BELALCÁZAR.
Martes 27 de agosto, 2013
De: Mario Pachajoa Burbano
mariopbe@gmail.com
mariopbe.com

Amigos:

Oscar Tobar Gómez, MD, ha estudiado las posibles causas de  muerte del Conquistador Sebastián de Belalcázar, fundador de la ciudad de Popayan,.Colombia y el resultado lo detalla en la nota de hoy.

   Cordialmente,

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¿CUÁL FUE DE LA CAUSA DE LA MUERTE DEL ADELANTADO?
APROXIMACIÓN HISTÓRICA.
POR. OSCAR TOBAR GÓMEZ. MD 
FRAGMENTOS.
Agosto 07,04

Aproximación histórico- científica a las desconocidas causas de muerte del adelantado Sebastián de Belalcázar.

El 30 de Abril de 1.551 dejó de existir en Cartagena de Indias el Adelantado de la Gobernación de Popayán, Mariscal y Capitán de la Conquista, Don. Sebastián de Belalcázar, Fundador de Ciudades. Una de las más egregias figuras españolas en el nuevo continente, que junto a Cortés, Pizarro y Jiménez de Quezada, constituyen el grupo más importante de los conquistadores y colonizadores de la América Hispana.

Su muerte, además de muchos apartes de su vida, son aún un misterio, por falta de documentación adecuada que permita dar claridad a esos episodios de tan ilustre existencia. Se han realizado extensas investigaciones en los archivos de Sevilla y Madrid España, Quito Ecuador, Popayán y Cali Colombia, también en Centro América, sin embargo aún se establecen muchísimos interrogantes sobre este famoso Cordobés.

En nuestro deseo de buscar explicaciones aproximadas a estos interrogantes históricos, hemos establecido una serie de considerandos, no con el de deseo de pontificar en historia ni mucho menos en medicina, sino de tratar de hacer APROXIMACIONES históricas que tal vez puedan dar alguna luz u orientación en el sendero de la verdad.

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Durante toda su vida fue Belalcázar, un gran consumidor de carne de cerdo, desde los criaderos de porcinos en Santo Domingo, donde se aficionó a este tipo de industria después de su llegada en 1.507 y en donde vivió durante mucho tiempo en medio de los isleños, que después serian sus compañeros de conquista, ( pues isleños fueron Juan de Ampudia, Pedro de Añasco y algunos otros que llegados de España, permanecieron en las islas durante varios años antes de iniciar su periplo por el continente), hasta la ratificación de sus derechos como Conquistador y Adelantado de la Gobernación de Popayán, pues es sabido como dato histórico fehaciente que en sus largas marchas llevaba piaras de cerdos, para el sustento de la tropa, piaras que estaban al cuidado de indios yanaconas encargados especialmente de dichos animales.

El consumo de carne de cerdo era ya una costumbre ancestral traída de España, donde era uno de los alimentos de mayor uso y lo era desde tiempo inmemorial, incluso de connotaciones político religiosas, ya que a los judíos les estaba prohibido el consumo de este tipo de carne, lo cual establecía una diferencia entre cristianos viejos y los mismos judíos, conversos o no.

Sabemos muy bien que el consumo reiterado de grasas saturadas, tiende a la producción de la arteriosclerosis, por el aumento del colesterol y triglicéridos en el organismo, lo cual conduce a enfermedades de tipo cardiovascular obstructivo.

Este consumo de la carne de porcinos puede también producir otras enfermedades entre ellas la cisticercosis, sin embargo, no encontramos datos que verifiquen que el Adelantado presentara problemas neurológicos antes de su muerte, pues conservó toda su lucidez hasta el último momento, como lo demuestran las declaraciones de sus albaceas y escribanos, Hernando Andigno, Juan Díaz Hidalgo y Francisco Lozano su secretario.

Su carácter descrito con exactitud lo muestra como un hombre voluntarioso hasta la terquedad, de firme voluntad y recia personalidad, en ocasiones irascible, especialmente en sus últimos años.

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 El Adelantado además, debió someterse a luchas constantes contra los indígenas Paeces y Yalcones de su gobernación y a permanentes estados de alarma por la persecución que sobre él ejerció Francisco Pizarro al evadir el Capitán Belalcázar su autoridad, además por las facciones políticas desencadenadas en el virreinato del Perú entre Almagristas y Pizarristas, en las cuales se vio involucrado por la corona española, al tener que tomar partido a nombre de su Majestad y acompañar primero al licenciado Vaca de Castro, después a Blasco Núñez Vela y luego a Pedro de la Gasca, en el sometimiento de los rebeldes Peruanos, tales situaciones es más que natural, debieron ir minando las fuerzas del esforzado Capitán y traducirse en una constante zozobra e inquietud produciendo un estado de fatiga crónica del cual se queja en sus ultimas cartas al rey cuando dice en varias oportunidades que se encuentra “viejo, cansado y fatigado”, hecho mencionado en forma reiterada hasta en las ultimas de sus cartas, enviadas a la corte desde la ciudad de Santiago de Cali.

Este estado de cansancio crónico puede muy bien asimilarse al estado del estrés moderno y la fatiga al conocido cuadro de disnea o dificultad respiratoria propia de los enfermos cardiovasculares.

En su testamento encontramos otros datos que orientan hacia los motivos de su deceso veamos:

Entre otras cosas se declaran las siguientes pertenencias de ropa de cama y ropa blanca. Tres camisas viejas blancas. Un capote de paño colorado traído. (raído?). Una chamarra con unos zaragüelles y unas medias calzas de lo mismo. Dos chamarras de terciopelo traídas ( raídas?), la una tiene un botón de oro con una esmeralda. Un colchón con su lana. Tres almohadas labradas y  blancas. Un paño de grana colorado.

Para un hombre de 61 años de edad aproximadamente, que es la edad que conocidos y veraces investigadores atribuyen al Capitán Belalcázar hacia 1.551, el hecho de utilizar tres almohadas hace deducir que debería dormir semisentado, posiblemente por sufrir la ya mencionada disnea en estados paroxísticos nocturnos lo cual constituye la ortopnea propia del enfermo cardiaco.

La mayoría de los cronistas de indias en su relato de la muerte del adelantado coinciden en afirmar que por su estado de salud Don. Sebastián no pudo salir a conocer Cartagena de Indias mientras esperaba la salida del buque Santa Clara para partir rumbo a España, este estado de salud que le impedía caminar puede muy bien atribuirse a los edemas de miembros inferiores propios de la Insuficiencia Cardiaca, que producen un aumento del volumen de las extremidades, lo cual impide la colocación del calzado y la libre movilización.

Además si tenemos en cuenta la farmacopea y medicina de la época en la que las famosas sangrías eran una de las formas de curación más socorridas, concluiremos que el estado de anemización producido por las mismas, contribuiría en gran forma a aumentar el estado de incapacidad del Gobernador de Popayán y a acelerar su deceso.

Concluyendo y de acuerdo con estos considerandos, creemos que el Adelantado Don Sebastián de Belacázar pudo muy bien padecer una Hipertensión Arterial, Enfermedad Coronaria e Insuficiencia Cardiaca Congestiva, que le llevo rápidamente a la tumba, producida por los factores antes mencionados, agravados por el tremendo esfuerzo que debió realizar para recorrer el trayecto entre la ciudad de Cali y el Puerto de Buenaventura, que para la época era considerado impracticable por las condiciones del terreno y prácticamente una aventura temeraria para quien se atreviera a tratar de llegar a la costa por este camino.

Dice textualmente el Dr. Diego Garcés Giraldo en una de las mejores y más bien documentadas biografías del Adelantado:

“No es difícil imaginarnos las penalidades del viaje de Belalcázar al puerto de Buenaventura. Muy poco se había hecho por mejorar el camino para llegar al mar desde cuando Pascual de Andagoya hizo su entrada diez años atrás, que era tan áspera la tierra que muchos de los perros no pudiendo pasar tras la gente se volvieron a la mar “, recordemos también la llegada por esa vía del licenciado Vaca de castro que estuvo “a la muerte” y necesitó tres meses para recuperarse, no obstante que fue llevado en silla. La pérdida de vidas de españoles e indios que transitaban por ese camino era inevitable.” 

Seguramente todo esto contribuyó en gran parte al agravamiento de los padecimientos de nuestro fundador, los que finalmente pudieron ser la causa que lo llevaron al estado de gravedad con que llegó a Cartagena y eventualmente a la sepultura..

Hemos querido hacer una muy breve aproximación a la causa de muerte del adelantado, como un ejercicio científico, sin pretender por ello significar que este fuera el motivo definitivo de la misma, tal vez algún día se encuentre el documento que verifique o contradiga nuestra observación, lo que sí podemos afirmar es que esta aproximación histórica la hemos basado en análisis serios, sobre documentos reales, fielmente comprobados por autorizados conocedores del tema histórico y de credibilidad irrefutable.

OSCAR TOBAR GOMEZ.
Popayán Abril del 2.000.

Bibliografía.
Colección de Documentos Inéditos sobre la vida del Adelantado Belalcázar. Publicaciones del Archivo Municipal Quito Ecuador.
Sebastián de Belalcázar. Diego Garcés Giraldo. Impresora Feriva Ltda. Cali Colombia.
Elegías de varones ilustres de Indias. Juan de Castellanos. 
Archivo Histórico del Cauca. Popayán Colombia.

NOTA. El articulo de Tobar Gómez se puede leer completo en:  Rafael Tobar Gómez

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