ATANASIO GIRARDOT
Jueves 13 de septiembre, 2012
De: Mario Pachajoa Burbano
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Atanasio Girardot Díaz, prócer antioqueño de la Independencia ( 2 de mayo 1791 - 30 de septiembre de 1813) e hijo del francés Luis Girardot, acomodado comerciante y minero y de Marta Josefa Díaz de Hoyos, fue el hombre de confianza del Libertador y pese a su corta edad, obtuvo en la Batalla de Palacé en las cercanías de Popayán, una decisiva victoria al vencer al realista Miguel Tacón y Rosique el 28 de marzo de 1811 con solo 75  soldados a un enemigo de 2.000 hombres. Logrando el coronel Girardot la liberación de Popayán, por vez primera.

El Libertador Simón Bolívar, para honrar la memoria de Atanasio Girardot "expidió la ley más hermosa que ha honrado a hombre alguno" el mismo día de la muerte del Héroe y de la cual transcribimos apartes.

." El coronel Atanasio Girardot ha muerto en este día en el campo de honor. Las Repúblicas de la Nueva Granada y Venezuela le deben en gran parte la gloria que cubren sus armas y la libertad de nuestro suelo. Vencedor en Palacé de un tirano formidable, llevó por la primera vez el estandarte de la independencia bajo las órdenes del General Baraya a la oprimida Popayán. Las circunstancias extraordinarias de esta batalla memorable la harán interesante no sólo al mundo americano, sino a los guerreros valientes de todas las partes de la tierra. El joven Girardot osó aguardar el ejército enemigo en número de dos mil hombres con setenta y cinco soldados en el Puente del río Palacé. Tacón, el tirano de Popayán, no dudaba subyugar con aquellas fuerzas el extenso país de la Nueva Granada, destinó setecientos hombres para desalojar los defensores de Puente pero el nuevo Leonidas resolvió perecer antes con sus dignos soldados, que ceder un punto al poder de su enemigo. La fortuna preservó su suerte de la desgracia, de sus soldados que fueron todos muertos o heridos y la victoria más completa premió su esforzado valor y virtud. Más de doscientos cadáveres enemigos regaron con su sangre aquel campo célebre, para consagrar en caracteres terribles un monumento propio al genio guerrero del Héroe. Hasta entonces, la Nueva Granada no había visto un peligro mayor para su libertad recientemente adquirida, y las consecuencias del triunfo de Girardot salvaron a un tiempo a su Patria de la esclavitud y del exterminio con que la amenazaba el tirano ".

"En la actual campaña de Venezuela, la audacia y el talento militar de Girardot han unido constantemente la victoria a las banderas que mandaba... .... Le han visto buscar en estos campos a los ejércitos opresores, vencerlos intrépidamente, desafiando la muerte por libertar a Venezuela. Hoy volaba a sacrificarse por ella sobre las cumbres de Bárbula, y al momento que consiguió el triunfo más decido, terminó gloriosamente su carrera".

" ... por lo tanto, para consignar en los Anales de la América la gratitud del pueblo venezolano a uno de sus Libertadores, he resuelto y resuelvo lo siguiente :

El día 30 de septiembre será un día aciago para la República, a pesar de las glorias de que se han cubierto sus armas en este mismo día; y se hará siempre un aniversario fúnebre, que será un día de luto para los venezolanos.... ... su corazón será llevado en triunfo a la capital de Caracas, donde se le hará la recepción de los Libertadores, y se depositará en un mausoleo que se erigirá en la Catedral Metropolitana. Sus huesos serán transportados a su país nativo, la ciudad de Antioquia en Nueva Granada ... ... La familia de Girardot disfrutará por toda su posteridad de los sueldos que gozaba este mártir de la libertad ... ...  Dada en el Cuartel general de Valencia, a 30 de septiembre de 1813; tercero de la Independencia y primero de guerra a muerte; firmada de mi mano, sellada con el sello provisional de Republica y refrendada por el Secretario de Estado.- SIMON BOLÍVAR. Antonio Muñoz Tébar, Secretario de Estado."

Fuente: A Girardot, Papel Periódico Ilustrado. Año II, Tomo II.

Cordialmente,

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