ANTONIO BARAYA RICAURTE
Domingo 18 de abril, 2010
De: Mario Pachajoa Burbano
http://pachajoa.110mb.com/

Amigos:

Regina Varona Gaviria en su artículo semanal sobre los amigos del Sabio
Francisco José de Caldas se refiere al prócer y héroe Antonio Baraya Ricaurte.

Cordialmente,

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Antonio Baraya Ricaurte (1770-1816)
Por: Regina Varona Gaviria
El Liberal, 2010


Primer militar granadino que inició la guerra de Independencia después de 1810. Nació en Santafé de Bogotá, el 6 de noviembre de 1770, ajusticiado el 20 de julio de 1816. Bautizado en la Catedral de Santafé de Bogotá, fueron sus padres don Francisco de Baraya y la Campa, gobernador de Girón y de Antioquia, y doña Rosalía Ricaurte. Desde muy joven, Baraya se dedicó a la carrera militar en el ejército del rey, en Santafé de Bogotá. En 1802 alcanzó el grado de teniente y en 1810 era capitán en el batallón Auxiliar.

Cuando ocurrieron los acontecimientos del 20 de julio, el capitán Baraya, con sus milicias, se puso al servicio de la causa patriota conjuntamente con el sabio Francisco José de Caldas. Así surgieron las milicias republicanas: de la conversión de las tropas españolas en tropas patriotas.

La Junta Suprema de Santafé anunció al pueblo granadino, el 23 de julio, la creación del batallón Voluntarios de la Guardia Nacional, cuyo primer comandante fue el teniente coronel Antonio Baraya, y su sargento mayor, don Joaquín Ricaurte y Tornjos.
El 1 de noviembre de 1810 se inició el primer batallón de la Nueva Granada, el cual constaba de la plana mayor, con Baraya a la cabeza, y de 400 hombres de tropa distribuidos en una compañía de granaderos y cuatro de fusileros.

Las unidades de guarnición patriota en Santafé en 1810 eran: el batallón Guardias Nacionales, el batallón Patriotas de Defensa, la caballería veterana, la artillería y los regimientos de milicias de infantería y caballería, que conformaron, en sus orígenes, la estructura militar del primer ejército colombiano. El primer enfrentamiento militar del ejército patriota, comandado por Antonio Baraya, con el ejército realista del gobernador de Popayán, Miguel Tacón, ocurrió en la batalla de Palacé, el 28 de marzo de 1811, en la cual fueron derrotadas las fuerzas militares españolas.

En esta primera batalla de la guerra de Independencia fueron héroes Antonio Baraya, Atanasio Girardot y Miguel Cabal. La entrada triunfal del ejército patriota a Popayán se realizó el 29 de agosto de 1811. Los patriotas persiguieron a los realistas hasta el Patía y la región de Pasto; sin embargo, a pesar de los esfuerzos, regresaron a Popayán. El teniente coronel Baraya tuvo gran popularidad en Santafé de Bogotá y fue recibido con aclamaciones después de sus triunfos.

Recibió el título de Brigadier del Ejército. Baraya fue comisionado por Antonio Nariño para defender los valles de Cúcuta, pero ante las luchas entre centralistas y federalistas en la primera guerra civil de los granadinos, se le comisionó para dominar a los federalistas del Congreso de las Provincias Unidas, reunido en Tunja.

Sin embargo, Baraya cambió de opinión, pues tuvo conocimiento de las aspiraciones que tenían las provincias de la Nueva Granada y su desagrado ante el centralismo de Santafé. Baraya y sus tropas, junto a personajes como Francisco de Paula Santander, se pasaron a las fuerzas federalistas, desobedeciendo al presidente Antonio Nariño. En Ventaquemada, Baraya venció a los centralistas, en diciembre de 1812; y el 9 de enero de 1813 fue vencido en Santafé de Bogotá por las tropas de Nariño.

El Congreso de las Provincias Unidas de Tunja nombró al general Antonio Baraya comandante general de la Provincia de Tunja. Cuando llegaron las tropas realistas de la reconquista y pacificación de la Nueva Granada, al mando de Sebastián de Calzada y Miguel de Latorre, el general Baraya se encontraba en Funza con el ejército de reserva y el presidente José Fernández Madrid.

En la fuga hacia el sur del país, fue aprehendido cerca de Neiva y llevado a Santafé de Bogotá, donde estuvo en la cárcel hasta el 20 de julio de 1816, cuando fue pasado por las armas con el mártir y patriota Pedro de la Lastra, amigo personal de Francisco José de Caldas.

Así terminó su vida, el primer militar de la guerra de Independencia, a la edad de 46 años, bajo las balas de Pablo Morillo y Juan Sámano.

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